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Toxicidad de nanomateriales en la salud humana

Introducción

La nanotecnología es una tecnología emergente que ha causado mucho interés en diferentes campos de la ciencia y la tecnología. La nanotecnología consiste en el diseño, producción y aplicación de materiales a escala nanométrica. Los nanomateriales tienen características muy interesantes debido a su tamaño. Algunas de estas características son su alta superficie, alta reactividad química y alta permeabilidad. Estas características hacen que los nanomateriales sean muy útiles en diferentes aplicaciones como en la medicina, la electrónica, la energía, entre otras. Sin embargo, también se ha demostrado que los nanomateriales pueden tener efectos negativos en la salud humana y el medio ambiente. La nanotecnología está en una etapa temprana de desarrollo y aún queda mucho por investigar sobre sus efectos en la salud humana. En este artículo se discutirá la toxicidad de los nanomateriales en la salud humana.

Tipos de nanomateriales

Existen muchos tipos de nanomateriales, algunos de estos son:
  • Nanopartículas metálicas: son partículas con un tamaño menor a 100 nm, que se componen de metales como el oro, la plata, el cobre, entre otros.
  • Nanopartículas de óxidos metálicos: son partículas que se componen de óxidos de metales como el titanio, el zinc, el óxido de hierro, entre otros.
  • Nanotubos de carbono: son estructuras cilíndricas de carbono con diámetros nanométricos.
  • Nanopartículas de polímeros: son partículas que se componen de polímeros y se utilizan en diferentes aplicaciones como la liberación controlada de fármacos.

Exposición a los nanomateriales

La exposición a los nanomateriales puede ocurrir en diferentes momentos del ciclo de vida de los nanomateriales. La exposición puede ocurrir durante la producción, manipulación, uso y eliminación de los nanomateriales. Las nanopartículas pueden ingresar al cuerpo humano por diferentes vías, algunas de estas son:
  • Vía respiratoria: Las nanopartículas pueden ingresar al cuerpo humano a través de la inhalación de aire contaminado con nanopartículas.
  • Vía dérmica: Las nanopartículas pueden penetrar la piel y acumularse en diferentes tejidos como el hígado, el bazo, los pulmones, entre otros.
  • Vía oral: Las nanopartículas pueden ingresar al cuerpo humano a través de la ingestión de alimentos contaminados con nanopartículas.

Repercusión en la salud humana

Los efectos en la salud humana causados por la exposición a los nanomateriales se han investigado en diferentes estudios. Los efectos pueden variar dependiendo del tipo de nanopartícula, su forma, su tamaño y la dosis a la que se expone el cuerpo humano. Los efectos en la salud humana pueden ser:

Efectos en el sistema respiratorio

Las nanopartículas pueden ingresar al cuerpo humano a través de la inhalación y causar diferentes efectos en el sistema respiratorio. Algunos de estos efectos pueden ser irritación en las vías respiratorias, inflamación pulmonar, fibrosis pulmonar, entre otros.

Efectos en el sistema cardiovascular

Se ha demostrado que las nanopartículas pueden ingresar al sistema circulatorio y acumularse en diferentes tejidos del cuerpo humano. Esto puede causar inflamación y estrés oxidativo, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Efectos en el sistema nervioso

Se ha demostrado que algunas nanopartículas pueden ingresar al cerebro y causar daño en las células nerviosas. Esto puede causar daño cerebral y afectar la memoria, el aprendizaje y la coordinación.

Efectos en el sistema inmunológico

Las nanopartículas pueden afectar el sistema inmunológico y disminuir la capacidad del cuerpo humano para combatir infecciones y enfermedades.

Conclusiones

Los nanomateriales tienen una gran cantidad de aplicaciones y beneficios. Sin embargo, su producción, manipulación, uso y eliminación deben ser controlados y regulados para evitar su impacto negativo en la salud humana y el medio ambiente. La exposición a los nanomateriales puede causar diferentes efectos en la salud humana que varían dependiendo del tipo de nanopartícula, su forma, su tamaño y la dosis a la que se expone el cuerpo humano. Se necesita una mayor investigación para entender los efectos en la salud humana causados por los nanomateriales y para desarrollar regulaciones efectivas que minimicen el impacto negativo de la nanotecnología en la salud humana y el medio ambiente.